Uforpliktende og konfidensielt

Det er uforpliktende å ta kontakt med oss

Vi er landsdekkende

Vi tar oppdrag i hele Norge

Spesialiserte advokater

Vi er 80 ansatte innen privat og bedrift

Vi er landsdekkende

Varemerkeloven § 14

Denne lovbestemmelsen oppstiller lovens grunnleggende vilkår for å gi et kjennetegn registreringsvern, og således innrømme innehaver en monopolrett til kjennetegnet.

Bestemmelsen lyder slik:

«Et varemerke som skal registreres må bestå av et tegn som kan beskyttes etter § 2 og som kan gjengis grafisk. Det må ha særpreg som kjennetegn for slike varer eller tjenester som det gjelder.

Et varemerke kan ikke registreres hvis det utelukkende, eller bare med uvesentlige endringer eller tillegg, består av tegn eller angivelser som:

a) angir varens eller tjenestens art, beskaffenhet, mengde, formål, verdi eller geografiske opprinnelse, tiden for fremstillingen av varen eller prestasjonen av tjenesten, eller andre egenskaper ved varen eller tjenesten, eller

b) i alminnelig språkbruk eller etter lojal og etablert forretningsskikk utgjør sedvanlige betegnelser for varen eller tjenesten.

Vilkårene i første og annet ledd må være oppfylt både på søknadsdagen og registreringsdagen. Ved vurderingen etter første ledd annet punktum og annet ledd skal det tas hensyn til alle omstendigheter som forelå på søknadsdagen, og særlig til virkninger av bruk av varemerket før dette tidspunktet.

Et tegn som i næringsvirksomhet brukes for å angi den geografiske opprinnelsen for en vare eller tjeneste, kan uten hinder av annet ledd bokstav a registreres som fellesmerke

I hovedsak kreves det at kjennetegnet er egnet til å skille innehavers produkter eller tjenester fra andre tilbyderes produkter eller tjenester slik at kjøperne kan identifisere produktet/tjenesten under samme merket neste gang de kjøper tilsvarende produkter.

Det kreves i tillegg at tegnet utgjør et tegn som kan utgjøre et varemerke (i prinsippet kan slags tegn det) og at det må kunne gjengis grafisk (nedtegnes).

For lydmerker skriver lovgiveren i forarbeidene at det skal benyttes et fullstendig notesystem med takter og pauser mv. For farger kan kravet om grafisk gjengivelse oppfylles ved bruk av en internasjonal fargeidentifikasjonskode.  Hvis søknaden gjelder en kombinasjon av farger, må søknaden i tillegg inneholde et systematisk arrangement av fargene på en bestemt måte.

Tegn som kan være varemerke etter § 2, men som ikke oppfyller kravet om grafisk gjengivelse, kan oppnå beskyttelse ved innarbeidelse hvis vilkårene etter § 3 tredje ledd er oppfylt.

1. Særpreg

Lovens absolutte og viktigste forutsetningen er at kjennetegnet har nødvendig særpreg, dvs. distinktivitet. Det kreves således at kjennetegnet har noe ved seg som gjør at kjøperne kan oppfatte det som et varemerke i motsetning til ren informasjon om varen.

Et varemerket kan ikke registreres dersom det er «utelukkende» beskrivende for de produktene/tjenestene det skal brukes for.

Ingen kan eksempelvis få en enerett til ord som kun beskriver hva man selger. En slik enerett ville innebære en urimelig begrensning i andre næringsdrivendes kommersielle frihet.

Ingen kan «eie» ordet «ovnsbakt» for brød, og ingen kan eie ordet «lenses» for produkter som har til formål å korrigere feil med synet.

Varemerkets særpreg vurderes ut i fra rettslige normer fastsatt i rettspraksis. Patentstyrets saksbehandlere har således et sett av regler å forholde seg til når de gransker varemerkesøknader.

Særpreget vurderes ut fra hvordan den aktuelle kjøper i Norge oppfatter merket. Det er i alminnelighet lagt til grunn at kjøperen forstår engelske ord like bra som norske. Det legges videre til grunn at kjøperen er alminnelig opplyst, rimelig oppmerksom og velunderrettet.

Det er helhetsinntrykket merket gir som skal vurderes, og ikke dets enkeltelementer. Et merke som bare består av beskrivende elementer vil likevel ikke ha særpreg som en helhet.

Særpreg vurderes ut i fra hvilke produkter/tjenester merket skal brukes for. Oppmerksomhetsnivået hos kjøperen varierer også ut fra varetypen. Det er generelt akseptert at for mer spesialiserte eller merkebevisste omsetningskretser kan kravet til særpreg settes lavere.

Det er et minimum av særpreg som kreves men vurderingen blir alltid konkret.

Det er ikke nødvendig at varemerket oppviser artistisk eller språklig originalitet eller fantasi. For enkelte type tegn kan det være vanskeligere å vise særpreg fordi de vanligvis ikke oppfattes av som varemerker. Lovgiver nevner slagord og merker som består av varens form eller utstyr.  Sistnevnte kan bare registreres om de skiller seg betydelig fra lignende former/utstyr som benyttes i det aktuelle markedet.

2. Beskrivende merker

Beskrivende merker kan fritt brukes av alle.

Spørsmålet om et kjennetegn er beskrivende vurderes også som en helhet. Et merke som har én mulig betydning blant flere kan anses beskrivende for de aktuelle produktene/tjenestene.

Særpregsvilkårene i loven må oppfylles både på datoen man sender inn søknaden og når søknaden fremmes til registrering, vml. § 14 tredje ledd.

Dette innebærer at merker som «blir» særpreget som følge av innarbeidelse under søknadsprosessen likevel nektes registrert dersom innarbeidelsesdokumentasjon kun foreligger for tiden etter at søknaden ble inngitt.

Et varemerke kan vinne særpreg gjennom bruk, selv om det opprinnelig ikke hadde iboende distinktiv evne. Varemerkesøker må være forberedt på å «sannsynliggjøre» virkningen bruken har hatt i den relevante omsetningskretsen.

I Norge er GULE SIDER et eksempel på et merke som i utgangspunktet kan anses som beskrivende med som Høyesterett fant særpreget på grunn av innarbeidelse.

Har du fått avslag på en varemerkesøknad eller trenger bistand i en varemerkeprosess? Ta kontakt med våre advokater.

Vi bistår klienter over hele landet.

Vi bistår deg i rettighetssaker

Vår rettighetsavdeling kan bistå deg og din virksomhet innen det meste som er tilknyttet immaterielle verdier. Har du en problemstillinger innen for eksempel kontrakter, varemerke, design, foretaksnavn, markedsføringsloven eller GDPR - ta kontakt med oss!

Snakk med oss

Fyll ut skjemaet eller ring 22 93 38 50

•   Vi er landsdekkende
•   Din henvendelse vil bli behandlet konfidensielt
•   Det løper ingen kostnader før vi har en avtale om det

Usikker på om du trenger bistand? Kontakt oss likevel, så skal vi se om vi kan hjelpe deg med din sak.

Snakk med oss

Fyll ut skjemaet eller ring 22 93 38 50

• Vi er landsdekkende
• Det er uforpliktende å ta kontakt med oss
• Din henvendelse vil bli behandlet konfidensielt
• Det løper ingen kostnader før vi har en avtale om det

Usikker på om du trenger bistand?
Kontakt oss likevel, så skal vi se om vi kan hjelpe deg med din sak.